Oportunidades Internacionales para Conservación, Investigación y Educación

Impacto predatorio y variables que determinan la ocupancia espacio-temporal del visón Americano invasivo (Neovison vison) en un ecosistema pristino de isla en el sur de Chile

R.D. Crego

Las especies invasivas son la segunda razón significativa conducente a la pérdida de biodiversidad. Las islas son las regiones más vulnerables a la invasiones porque el aislamiento evolutivo generalmente resulta en una pérdida de respuestas de comportamiento a la depredación por la biota local.  El visón Americano (Neovison vison) es un mustélido nativo de América del Norte que fue recientemente introducido en la isla Navarino, del Sur de Chile. El visón Americano no tiene competidores o enemigos naturales en Navarino, lo que lo establece como el depredador tope en este frágil ecosistema, poniendo en peligro la biodiversidad local. En este proyecto yo me propuse determinar como el visón Americano se adapta al ecosistema de una isla pristina y evaluar el impacto del visón en la biodiversidad nativa. Durante el 2014 yo usé trampas de cámara y modelos de ocupancia para investigar la ocupancia de los bisontes y la selección de hábitat. Yo también analicé 113 muestras de excrementos para estudiar la dieta de los bisontes, e investigué la percepción de riesgo predatorio de una especie de roedores nativos al nuevo depredador. Finalmente, yo propuse nuevas estrategias de manejo para ser implementadas por el Servicio Agrícola Ganadero (SAG) chileno, para el control de la población de visón en la isla.

M2E76L211-211R381B320

El visón Americano presentó una alta ocupancia (por encima del 60%) durante el verano. Sin embargo, la ocupancia cayó significativamente en el invierno (36%) y la primavera (49%). Durante el verano, la ocupancia no estuvo asociada con sistemas de agua dulce. Los bisontes  estuvieron ocupando casi completamente las zonas costeras, donde los recursos son más abundantes, pero también ocuparon los bosques interiores y los pantanos. La altura y vegetación de sotobosque explicó la ocupancia, probablemente porque esta es una vegetación densa donde los bisontes pueden tener mejores oportunidades de caza. La ocupancia de invierno y verano estuvo asociada con los sistemas de agua dulce y la costa, respectivamente. La caída en ocupancia puede ser explicada por la alta mortalidad, pues otros estudios demuestran que los bisontes no están bien adaptados al ayuno invernal.

Los mamíferos representan la presa principal del visón Americano, seguido por los peces. Las ratas almizcleras representaron más del 55% de la dieta total en aguas tierra adentro. La mayoría (77%) del excremento obtenido en tierras pantanosas interiores fueron encontrados en las represas de castores. Esto demuestra la importancia de la dinámica de comunidad entre estas dos especies invasivas.

Los roedores nativos no percibieron señales directas del visón como un depredador. Sin embargo, evitaron áreas abiertas, sugiriendo que ellos percibieron claves indirectas de depredación. Estos resultados se correlacionan con otros estudios demostrando respuestas similares de roedores a depredadores terrestres nuevos, apoyando la tesis de que períodos cortos de tiempo no son suficientes para permitir que la presa desarrolle comportamientos anti-predacion.

En la isla Navarino, la SAG es la agencia encargada del manejo de las especies invasivas. Desafortunadamente, la falta de recursos humanos y un entendimiento profundo de la ecología del visón Americano afecta el control exitoso de esta especie invasiva. Dado que la mayor actividad de captura ocurre durante el verano cuando los bisontes son mas activos con juveniles dispersándose, este estudio sugiere que los animales que están siendo removidos muy posiblemente no sobrevivirán el hambre del invierno de todas formas. Por lo tanto, la captura durante el verano probablemente no sea efectiva para controlar la población porque la población de animales viviendo tierra adentro simplemente ocupará territorios vacíos. Para mejorar la protección de la biodiversidad local y controlar mejor la población de bisontes, yo recomiendo que los esfuerzos de captura se concentren al final del invierno y comienzo de la primavera cuando los bisontes están ocupando mayoritariamente áreas costeras de arbustos, y es más probable que los adultos reproductores sean eliminados de la población. ($8,730)